Duneando con un Honda de carreras

19.06.2013 | 15:53
Duneando con una Honda de carreras
Duneando con una Honda de carreras

Para hacerlo necesitarás una máquina muy potente, bien preparada y capaz de surcar las dunas con soltura. La tenemos, este Honda TRX 450R preparado por Teixeira nos ofrece el cóctel perfecto para acometer la prueba. Además, te enseñaremos unos buenos trucos para disfrutar al máximo. ¡Agárrate que vienen dunas!

Es muy probable que cualquier insinuación con abrir por ti mismo tu preciado motor te ponga los pelos de punta. Verdad, no es una tarea fácil como abrir una botella de vino pero estamos seguros de que podrás ajustar las válvulas de tu motor con un poco de maña y conocimientos. Bien es cierto que dependiendo del motor puede llevar 10 ó 15 minutos una vez la mecánica esté al descubierto y podrás ahorrar unos 150e por cilindro a menos que se lo quieras encargar a alguien?

La compañía de Ed, Texeira Tech, diseña y construye trapecios y componentes de gran calidad y con los cuales se han ganado muchas carreras de MX e incluso los honores en 2007 en la prueba de Vegas to Reno, la carrera más larga off-road que se celebra en los Estados Unidos y además el premio Best In The Desert del campeonato de este año pasado.
 
En un fin de semana reciente en Pismo, Ed me enseñó algunos de los peculiares reglajes de su Honda TRX450 R modificado, y así pudimos saltar las dunas comparándolo con mi, también modificado, KTM 525XC. Ambos fuimos a cuchillo, lo más rápido que unos humanos pueden ir por la tierra. Amigo, esto es lo que llamamos, ¡diversión!
               
DAME POTENCIA
 
Ambos, Ed y yo, tenemos motores modificados por CT Racing,aunque el suyo está un paso por encima del mío pero incluso llevamos escapes también de CT. El Honda tiene un pistón Wiseco de alta compresión, válvulas y embrague de CT. Evidentemente, el 450 de Ed, como podríamos esperar, no tiene el par motor de mi KTM pero en altos regímenes es más contundente.  Para la mayoría de las gente eso hace más excitante la conducción, aunque a pesar de eso, el mío se lo pule en velocidad máxima y vence al Honda en una carrera de aceleración larga.
 
En esta ocasión, Ed lleva un radiador FPS, el cual tiene un 50% más de capacidad respecto al de serie. Incluso en Pismo, donde constantemente estamos saliendo, parando, manteniéndolo al ralentí para hacer las fotos, genera un sobre exceso de calor en el motor. Además, como la arena puede cargarse un motor en un abrir y cerrar de ojos, el Honda de Ed lleva una tapa exterior que protege el filtro. Para una jornada a tope duneando con este 450, yo elegiría un filtro K&N. La arena es también dura con los piñones y la corona y a Ed le gusta montar en sus quads productos de Dirt Trick´s Ironman. A pesar de que los piñones son de acero forjado son más ligeros que los de serie y le duran casi cinco años. 
 
NO TE HAGAS EL HÉROE
 
Sabemos que es un desafío divertido ir rápido y aprender técnicas nuevas. Pero la velocidad y las técnicas pueden vencerte, así que deberás seguir estos consejos siempre:
 
► Empieza despacio aprendiendo una nueva técnica. Aumenta la velocidad y la distancia una vez que hayas ganado confianza. Si no te siente cómodo no lo hagas. 
► Antes de saltar, analiza cuidadosamente la zona de despegue  y aterrizaje.
► Mientras saltas, si no ves completamente el recorrido, pide ayuda a un amigo que controle la visión. Si él ve un vehículo aunque sea con poca probabilidad de cruzarse en tu camino, podrá pararte o avisar al otro piloto de tu presencia.
► Antes de rodar tu propio quad o el de alguien, haz un breve chequeo mecánico. Sobre todo de la parte delantera. Cuando estás metido en zonas de saltos no te gustaría que los brazos de la suspensión o una rótula salieran despedidos. Chequea también la presión de los neumáticos, el excesivo juego en la dirección y el nivel de combustible€porque no es agradable quedarse sin gasolina en pleno vuelo en cuarta velocidad...


 
EL CHASIS
 
Hay dos escuelas de pensamiento en relación con la anchura que debe llevar un quad de carreras. Por un lado, las dimensiones de serie permiten unos giros más precisos, por ejemplo entre árboles y bosques, y además ofrece mejor manejabilidad en línea recta y un control perfecto en aceleración. Pero, para alguien a quien le guste atacar saltos en cuarta a fondo y necesite más estabilidad, debería tener algo más de recorrido y anchura para amortiguar el aterrizaje. Por ello unos buenos trapecios son fundamentales y Ed lleva unos Teixeira Tech MX de cromomolibdeno de 6,35 cm más por cada lado. El trapecio interior tiene forma de ala de gaviota y no sólo permite mayor recorrido de suspensión antes de tocar fondo, sino que es menos probable que debas reducir la velocidad en los surcos dejados por los Buggies. En vez juntas articuladas en la barra de acoplamiento, algo menos resistente en un uso intensivo en arena, Teixeira los hace de acero con juntas selladas de rodamiento.


 
Por su parte, Fox nos quería para probar sus nuevos amortiguadores con mejor resistencia a la fatiga y llamados Float X Evol con recubrimiento de Kashima. Esto fue realmente una pasada para nosotros y, de buena gana lo hicimos.  Gracias al Kashima, la superficie del amortiguador es súper resbaladiza, existe menos fricción entre las paredes y el contacto se minimiza. Ed se da cuenta de esta ventaja en la arena enseguida. A pesar de los impactos de mis trapecios Texeira también montados en el 525, los Fox ofrecen un rendimiento mejor en los grandes saltos. No llevan muelles, haciendo los amortiguadores más ligeros y dos cámaras de aire permiten un efecto doble o tripe de suspensión. Ambas, la etapa 1 y la 2, pueden ser mejoradas con Kashima. En la parte trasera, Ed monta un amortiguador Fox Podium X con anclaje Texeira, ofreciendo alrededor de 5 cm más de recorrido de la ruedas. Y para finalizar el eje RPM eleva al máximo de anchura al conjunto gracias a sus 1.270 mm.
 
Por lo que respecta a los neumáticos, unos recién estrenados CST Ablaze para arena se montan tanto delante como detrás. Ed no siente que aumenten el peso del conjunto comparados con los de serie. Como podrás ver en las fotos, la trasera desliza fácilmente en las curvas y en linea recta se levanta con soltura. Yo había tenido problemas respecto a este tipo de neumáticos en mi KTM pero en el Honda son más predecibles, incluso con mayor caída negativa del tren delantero. Se ve que gira con mayor precisión.
 
ERGONOMÍA
 
En general la ergonomía y los ajustes  del 450 son similares a los de mi 525, el cual debo decir que es muy muy confortable. Las estriberas Texeira ofrecen una excelente superficie de apoyo y son nuevas para 2013 y además más bajas y retrasadas comparadas a la de serie. "Me ofrecen más espacio encima del quad". Dice Ed. " y además la plataforma tiene cinco grados más de inclinación para un mejor acoplamiento con el pie del piloto.  Eso adicionalmente a las barras de protección externa que son de cromomolibdeno con  los dientes de anclaje de acero inoxidable. El peso total no es mucho mayor al de serie".
 
Realmente me sorprendió cuanto de fácil y suave era de acciones el embrague del Honda, incluso comparándolo con el de mi KTM que es además hidráulico. Ed me dice que esta sensación es debido, en parte, al fino anclaje donde el cable conecta con la maneta ASV.
 
Como colofón, un amortiguador de dirección Texeira con barra Precision que eleva el manillar 2,5 cm y que según Ed  es mejor para su espalda. Para la arena, Ed regula el amortiguador de la dirección un click más suave respecto a la posición media. Éste previene las sacudidas de las ruedas delanteras cuando se enganchan en grandes surcos y te sacudan las manos.
 
A partir de ahora toca el momento de la acción y los consejos de un especialista€ 
 
Visita Teixeira Tech en www.teixeiratech.com
 
 
LONG DROPOFFS
 
Este es uno de los tipos de salto más divertidos para los pilotos avanzados. Aquí el principal problema es que el quad produce un gran impulso y las consecuencias de un mal aterrizaje pueden ser desagradables. Lo mejor es tener un observador y trabajar en ir subiendo gradualmente la distancia de vuelo donde nos sintamos más cómodos.
 
Una vez hayas aterrizado perfectamente (eso esperamos) justo en la cuesta abajo, en vez de en plano, la técnica es muy similar a saltar en un tazón de arena. Mantén una aceleración constante y una posición neutral de pie al salir del salto como nos demuestra aquí Dale Quarton. Ten en cuenta de que la mayor parte del salto estás cayendo e irás muy lejos a mucha velocidad, más de la que esperabas€ Pero una vez hayas cogido la trayectoria buena ahí te quedarás y podrás saltar más y con mayor control que en los primeros intentos. En este caso deberás intentar aterrizar primero con las ruedas traseras y así evitarás clavar las delanteras en la arena. Pero nunca, jamás intentes saltar grandes distancias  y aterrizar en plano a menos que pretendas hacer un buen pastel con tu cuerpo y el quad. 
 
 
WHOOPS
 
Nos hemos movido por un momento a la pista de pruebas de Texeira Tech para hacer las fotos de estos pequeños saltos. Hay una arena chulísima aquí. Si nunca has pasado a través de una zona como esta de dubbies o saltos continuos separados por un metro y medio, es el momento de hacerlo.  En vez de quedarte sentado a través de ellos, lo mejor es tener el cuerpo levantado y pasarlos por la zona más alta e irás mucho más rápido. Es un poco más cansado que estar sentado en el asiento pero harás esas secciones con más facilidad. El truco para este tipo de saltos es la velocidad y el compromiso, además de la habilidad. La mayoría de las secciones de saltos requieren al menos pasar en 3ª velocidad. Si no, el quad te golpeará en cada depresión mas que saltar sobre la parte superior.


 
Antes de golpear los saltos, eleva la velocidad, y cuando estés en plenos saltos mantén la velocidad constante. Además, mantente situado en la zona trasera del asiento, un poco agachado, medio de pie en posición de ataque. Las ruedas delanteras deberían ir acariciando los saltos. Los frenos ni se te ocurra tocarlos, a menos que sea totalmente necesario. A menudo te encontrarás algo cruzado en los salto pero por lo general el quad se pondrá recto automáticamente al mantener el acelerador.
 
SHORT DROPOFFS
 
En las zonas de dunas es muy común encontrarse saltos inesperados y eso lo sufren los usuarios más que otras circunstancias. Si el piloto se coloca en una posición neutral antes del salto y mantine el gas constante, el salto será corto, de un metro y medio, pero  la probabilidad de golpearse con el manillar en el aterrizaje es muy alta. No obstante, si ya hemos verificado el salto podrás hacerlo como Ed aquí. O si ves a alguien delante de ti que ha saltado sin problemas entonces serás capaz de hacerlo con una referencia. Para principiantes, deslizar el trasero lo más atrás posible antes de despegar. Al despegar, tira fuerte hacia atrás del manillar y suelta el acelerador, esto te ayudará a mantener el tren delantero levantado. Podrás aterrizar en plano o incluso con algo de subida, algo más irritante si cabe; y recuerda, siempre mejor aterrizar con las ruedas de atrás primero para suavizarlo.


JUMPING INTO BOWLS
 
Normalmente, los pilotos de quad tratan de evitar saltos que no sean rectos, o donde una rueda despegue antes de la otra. Saltos como este casi siempre están sesgados hacia la derecha o la izquierda, y de manera impredecible a menudo. Pero aquí hay un salto en el que realmente aprovecharemos la caida. En lugar de saltar a la olla en 90 grados intenta saltar en un ángulo oblicuo. La física del despegue casi siempre orienta el quad perfectamente para el aterrizaje fuera de la línea de la olla. Pero no hay que ir demasiado lejos, porque seguro que quieres mantener tu cuerpo a salvo de locuras, ¿verdad?


 
KICKERS
 
Seguro que has visto muchos de estos pequeños saltos y te preguntarás cómo acometerlos. Si los golpeas de manera inesperada, incluso a una velocidad moderada, estás destinado a un viaje por encima del manillar y con el quad  en los talones.
 
Primero, el impacto de las ruedas delanteras con la montaña de arena mandará tu cuerpo hacia delante, la suspensión se comprimirá, luego se extenderá, disparando la parte trasera al aire y efectivamente, lanzándote completamente por encima del manillar.
 
Pero Ed nos demuestra que estos saltos en miniatura pueden ser totalmente divertidos, más que algo a ser evitado. Lo primero es estar levantado y preparado para la sacudida cuando golpees el salto, pega un golpe de acelerador, muy muy fuerte, y esto te ayudará a levantar la parte trasera. Manteniendo tu peso hacia detrás evitarás que el morro se caiga. Aunque no importa lo que hagas, no serás capaz de aterrizar con las ruedas traseras primero, así que prepárate para una buena sacudida. Y, como en todos los saltos, al aterrizar ayudate un poco con el  gas, al menos un poco. Hazlo correctame                y te sentirás como un elemento hidráulico que te ha lanzado hacia arriba. Alucinarás cuánto aire puedes coger€Otro beneficio ( al menos para los fotógrafos) está en la cantidad de arena que puede recoger el chasis y el basculante lanzándola hacia arriba del salto. Estos saltos solo van bien después de mucha práctica.
 
POWERSLIDES
 
La única recomendación sobre las derrapadas es que a menos de que alguien te esté tomando fotos no deberás llegar al límite de espectacularidad porque puedes salir catapultado€
 
Sólo alguien con un quad con suficiente potencia puede derrapar pero unas cuantas cosas lo harán más fácil. Para ayudar a no forzar la deriva lateral de la rueda trasera exterior y evitar desllantar cuando coges surco grande, es subir algo las presiones de las ruedas traseras entre 6 y 8 psi. Equipar refuerzos de llanta como en el quad de Ed puede elevar el peso del conjunto pero te hará ganar confianza y no preocuparte en curvas fuertes o incluso en un horrible despegue por orejas.
 
Deslizar es más fácil con ruedas de tacos y además escupirán una buena cantidad de arena. En cambio con las ruedas de palas no será tan fácil pero te harán sentir que tienes el doble de potencia disponible. Las palas rectas son lo mejor para las carreras de aceleración y necesitas un poco de práctica para derrapar con ellas; cuando dejas de acelerar el quad tenderá a ir recto y se acabará el derrape. Por lo que respecta a los neumáticos delanteros, estos específicos ofrecen mayor control de la dirección respecto a los de tacos y ayudarán a contrarrestar el efecto de lanzamiento de las traseras.


 
En las imágenes, al menos, puedes ver que derrapadas así hacen parecer que vayas a la velocidad de la luz. Pero algunas veces no solo es velocidad, un buen acelerón y ayudarte con el embrague será la clave y controlarás la técnica perfectamente. Normalmente, en segunda marcha lo podrás hacer.  Entra en la curva a una velocidad más baja, entonces en el momento que inicias el giro mueve tu cuerpo al interior y aprieta el acelerador. Ayudándote ligeramente del embrague puedes aplicar la potencia correcta a las ruedas traseras. Debes prestar atención a las ventajas de tener al menos un solo dedo en la maneta de embrague en el giro, así como en otras ocasiones.
 
TABLETOPS,  RAZORBACKS
 
La técnica para el salto doble en una meseta o incluso una duna jorobada (pendientes empinadas a ambos lados con un canto agudo en el centro) es casi el mismo. El objetivo es aterrizar en la parte descendente, pero no en exceso, tampoco en la zona plana de la meseta o más allá del salto porque podría complicarse la recepción. Como estás aterrizando en pendiente descendiente, puedes hacer suavemente que toquen las cuatro ruedas a la vez en el suelo. En una duna muy puntiguda empieza con alguien que te controle, a una velocidad muy baja y poco a poco ve aumentando. Debes tener cuidado de salir con el quad muy elevado porque en el aterrizaje hay probabilidad de que las ruedas traseras toquen antes y te haga un caballito mayor de lo esperado y volcar hacia atrás. Por lo tanto, la forma de hacer que las ruedas delanteras no despeguen hacia el infinito es, justo al salir del salto, cortar el acelerador. Como la parte delantera del quad suele ser más pesada dejála caer por su propio peso. Otra forma de obtener este resultado es empujar el manillar hacia abajo mientras estás en el aire. Los pilotos profesionales utilizan un tercer método que consiste en apretar el embrague y tocar el freno trasero en el aire. Con esto se consigue detener toda la energía cinética y forzar el picado hacia abajo. Pero cuidado con calar el motor en el aire porque caerás más de lo deseado. Si por el contrario se necesita levantar algo más el morro del quad, mientras estás en el aire deberás subir el motor de revoluciones para hacer girar las ruedas traseras y ello mientras tiras del manillar hacia arriba. ¿Qué pasa si el quad se va hacia un lado en el aire? Pues muy sencillo, habrá que contrarestar el peso hacia el lado contrario o ejercer presión sobre el manillar en sentido contrario. Solo hay que tener cuidado de enderezar las ruedas para el aterrizaje.
 
Otra situación a tener en cuenta es el viento, ¿ qué ocurre si nos eleva más de lo esperado? En este caso no hay mucho que hacer al respecto, aparte de intentar apuntar las ruedas hacia abajo y agarrarse bien fuerte...
 
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